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正文 第二十二章 落选
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    ;;;;当马林再度来到维也纳的时候,已经是11月底了。其实,马林若是想早点赶来的话,只要用十几天就足够了。毕竟,他们队伍里没有步行的,都是骑马和驾车的。

    ;;;但是,因为在途中,马林经常带队去森林里围杀野猪,浪费了很多时间。所以,马林一行7人,抵达维也纳的时候,已经是11月底了。也就是说,从出发到抵达目的地,他们共花了一个多月时间。

    ;;;进了城之后,马林开始寻找住处。但让他诧异的是,此时维也纳城里旅店竟然基本都爆满了……

    ;;;仔细一打听,才知道是皇帝马克西米利安一世果然开始招募雇佣兵了。所以,全国各地想为皇帝效力的战士,纷至沓来。这就导致了维也纳旅店的生意爆满。

    ;;;维也纳在这个时代,不过是一座2万多人的城市。搁到同时期的大明朝,这点人口,也就相当于一个州城、府城的样子。但在中世纪的欧洲,这已经算得上是个大城市了。

    ;;;2万多人口的小城,能有几家旅店?所以,当几千志愿当雇佣兵的年轻人涌进维也纳的时候,旅店就不够住了。很多住不到旅店的,甚至购买了帐篷,直接在城里搭帐篷住下了。

    ;;;马林一行七人,还有6匹马和一头牛,自然不能随便找地了。为此,马林特地和城里的居民打交道,租下了一个小院子,并临时雇佣院子的主人帮忙购买牛马的草料。

    ;;;安置好后,马林继续去城里的酒馆里打探消息……

    ;;;情况和马林估计得并没有太大的差别,甚至还要糟糕些。原本马林认为,皇帝陛下尽管很难从帝国议会拿到钱,但在自家所属的奥地利和勃艮第还是可以顺利征到战争税的。

    ;;;但实际情况是,奥地利的税收没问题。毕竟,哈布斯堡家族在这里统治了很久了,掌控力还不错。

    ;;;可勃艮第公国,是马克西米利安一世通过和勃艮第公爵“大胆查理”的女儿联姻继承来的。严格来讲,马克西米利安一世目前只是勃艮第公国的摄政。勃艮第公国真正的主人,是马克西米利安一世的儿子——“美男子”菲利普。当然,这是菲利普后来的外号,眼下的菲利普,还是个和马林差不多大的未成年大男孩。

    ;;;在勃艮第公国,有自己的贵族议会。而这个议会,掌握着当地税收权。即便公爵征税,也必须征得这个议会的同意。

    ;;;不巧的是,勃艮第议会,和马克西米利安一世非常不对付。曾经,马克西米利安一世还被勃艮第议会软禁在勃艮第王宫内,最后还是马克西米利安一世的父亲腓特烈三世派兵去把他救出来的。

    ;;;所以,马克西米利安一世在勃艮第公国的掌控力,根本没有马林想的那样强。马克西米利安一世在勃艮第公国加征战争税的难度,不亚于其在帝国议会获得加征战争税授权的难度。

    ;;;因此,目前马克西米利安一世只在奥地利征收到了一批战争税。其数目有限,能供养的军队数量也有限。想要大规模扩军,起码得等到帝国议会和勃艮第议会同意他加征战争税才行。

    ;;;而眼下,拥有有限资金的皇帝,只能先招募部分军队。但是,得知皇帝招兵,全国人民的热情是高涨的。要知道,为皇帝打仗,拿到薪水都是次要的,能晋身为贵族,才是最诱惑人的。

    ;;;皇帝是什么?皇帝是神圣罗马帝国最大的贵族册封者。只要皇帝愿意,他可以把伯爵晋身为公爵,把公爵加封为国王,也可以把普通人册封为贵族。只要能给个贵族头衔,即使没薪水拿,都会有大把人前赴后继。

    ;;;所以,一听说皇帝招兵,全国各地,形形色色的各种人,都涌向维也纳。这其中,有贵族家没有继承权的儿子,如流浪骑士等,有破产的农民和手工业者,甚至,还有混混和乞丐。他们都做着同样的富贵梦,齐聚于维也纳。

    ;;;这其中,最受皇帝青睐的,就数流浪骑士了。流浪骑士,都是出身于骑士家族,个个身怀武艺,战斗力远超常人。而且,流浪骑士一般都是自带战马、铠甲和武器的。只要把流浪骑士编成队伍,稍微训练下,就可以作为强大的力量投入战争。

    ;;;同时,马克西米利安一世其实也是个板甲控,特别钟情于哥特式板甲。不然,几年后他也不会亲自设计出著名的马克西米连铠甲了。

    ;;;但是,对于马克西米利安一世来说,有个很大的问题是——养活骑士花费很大。一般而言,招募一个步兵,每天只要支付3个芬尼的薪水就成,另外在战时给士兵提供免费的伙食,也就是能当板砖砸人的那种黑面包。

    ;;;可招募一个骑士则不一样,招募一个骑士,每天支付的薪水高达2先令(24芬尼)。此外,骑士的5名侍从的费用虽然是骑士自行承担,但骑士和随从们,以及他们的牲口的粮食,却要皇帝来承担。所以,招募骑士的成本是高昂的。

    ;;;而且,南锡之战后,瑞士长枪兵克制板甲骑士的情况出现后,骑士地位下降。而马克西米利安一世,也模仿瑞士雇佣兵,开始在德意志境内招募平民充当长枪兵,学习瑞士人的战术。

    ;;;当然,骑士的作用也是很大的。不说马克西米利安一世对于板甲骑士的钟爱,战场之上,一旦敌人的长枪兵战阵被撕开口子,也需要骑士发动突击,扩大战果。且敌军的炮兵阵地,也是需要骑士去端掉的。因为,火炮对长枪兵阵线的威胁太大了。法国人在英法战争中,开始时被英军的长弓兵虐得找不着北,但从后半段时期开始大量使用火炮后,就逐渐扭转了战局,并最终把英国人从法国境内赶了出去。火炮轰击排成密集阵型的长枪兵,绝对一扫一大片。后世牛掰无比的拿破仑,就是靠着排成线的大量火炮,把对方步兵线阵给轰垮的。不过,那时候法军使用的是杀伤面积巨大的霰弹,而现在火炮使用的,还是实心弹甚至石弹。

    ;;;这一次,马林打听到的消息是——皇帝决定,先用奥地利的税收,招募500骑士和5000长枪兵。

    ;;;听说皇帝只招募500骑士,马林便感觉不妙了。要知道,德意志地区小国林立,骑士领也到处都是。所以,德意志地区,到处都有流浪骑士的身影。如今,皇帝招兵,赶来应征的流浪骑士,估计成千上万。可是,皇帝只要500人,这也太坑了。这难度,比高考考本科都要难很多啊,妥妥的考名牌大学的难度……

    ;;;实际上,皇帝招募这500骑士,是当军官用的。在欧洲,军官一般都是贵族担任。比如,皇帝的军队统帅,目前由士瓦本系的霍亨索伦伯爵担任。但是,一支军队,除了高级军官,还有基层军官。平民是不可能担任军官的,即使基层军官也不行,最多,平民只能混个士官。所以,一般基层军官,都是由骑士组成,最差,也得是出身骑士家族的流浪骑士。因为,这个时代,平民基本没有受过军事教育。只有贵族家庭,才会传授军事技能和战术战法。所以,这500骑士,其实是皇帝为未来的大军准备的基层军官。

    ;;;事实证明,马林的感觉是对的。当收到消息后,维也纳的人口瞬间增加很多。为了防止某些不怕死的佣兵在城里捣乱,马克西米利安一世把步兵招募事宜安排到了维也纳城外,至于城里,只负责招募骑士。

    ;;;但让马林大吃一惊的是,此时城里已经聚集了三四千流浪骑士。而且,还有流浪骑士源源不断地从各地赶来……

    ;;;终于等到12月底的时候,马克西米利安一世宣布开始比武大会,以比武挑选骑士。

    ;;;比武大会实行的是淘汰制,第一轮被淘汰的,将不会再有机会。而能闯过第一轮的,还有一次挑战机会。

    ;;;而正式比赛,则分三场。抽签抽到对手后,第一场不是比武,而是由组织人员验证骑士战马、铠甲和武器。尤其是战马,绝对不能拿挽马冒充战马。为此,会有专业的相马专业人士,审核骑士的战马。毕竟,皇帝招募的是拿来即用的雇佣兵,需要被招募者自备战马和武器铠甲。若是让皇帝给准备战马,这个成本实在太高了。所以,只有验完战马和武器铠甲的骑士,才能进入第二轮——步战。步战结束后,则是马战。

    ;;;马林运气不太好,第一轮就抽到了一个很强壮的骑士。看其面容,估计在二十七八岁左右,正是一个骑士最巅峰的时期。而马林才16岁,还没发育完全呢。

    ;;;第一轮验证战马和武器铠甲,自然没有问题。马林原本缺少的板甲腿和靴子,在霍夫曼庄园的时候,也已经重新配齐。

    ;;;第二轮步战,马林和那个骑士,用木制的双手剑进行格斗。对于步战,马林虽然力气不大,但是,无论是之前的马林,和穿越者马林,都有丰富的战斗技巧。而且,穿越者马林,还懂得“四两拨千斤”的太极原理。

    ;;;所以,在步战的时候,尽管力气比对手小很多,可马林经常用“四两拨千斤”的办法,总是荡开对手狠狠劈过来的木剑,使得对手的凶狠进攻毫无建树。

    ;;;欧洲的骑士,武艺并不像东方武术那样左右挪腾,讲究步法。因为,骑士即使步战,也是穿着行动不便的全身板甲的。想左右挪腾,都不方便。

    ;;;因此,骑士间步战,一般使用双手剑或者战斧,很暴力地互相劈砍或者对砸。因为,双方护甲都很厚,不暴力点根本破不了对方的板甲。

    ;;;对于暴力对攻,马林并不害怕。虽然,他的力气比对手小很多。可是,他懂得一点太极剑。即使用双手剑,他也能荡开对方的劈砍。可是,太极剑主防守,并不擅长进攻。他能荡开对方的木剑,却无法带倒对手。因为,和他对战的骑士,下盘很稳,即使木剑被荡开了,他自己也不会失去重心。

    ;;;于是,步战决斗,马林和那个骑士打了很久。不像别的骑士的步战比武,往往一两个爆发后,就有一人落败。

    ;;;最终,裁判也不耐烦了,宣布两人步战平手……

    ;;;而后,两人进入马战环节。马上比武,是在一个长条形的场地上进行的。场地中间,有一个木制栅栏。双方骑士各在栅栏一边,栅栏都在他们前进方向的右边。

    ;;;比武开始后,双方骑士驾驭各自的战马,开始加速,右手挺举骑枪,在木制栅栏上方进行剧烈碰撞。而且,比武的要求,只准刺击对手的胸部,禁止刺击头部和战马,这是为了尽可能降低伤亡。

    ;;;正是因为这诸多限制,让马林放不开手脚。和对手硬碰硬,马林力气上明显不是对手。可是,身穿全套板甲的时候,他想在马背上做出躲闪动作,也比较艰难。

    ;;;果然,第一次冲撞后,马林就深深地感受到了对手力气的优势。马林虽然躲开了对手骑枪的刺击,也用自己的骑枪格开了对手的骑枪。可是,这一轮冲撞,让他手臂发麻,骑枪几乎脱手。

    ;;;勉强抵挡了两轮后,马林感觉自己的手臂快不是自己的了。终于,在第三轮对冲的时候,对面那个骑士似乎适应了马林格挡的风格,虚晃一枪,避过马林骑枪的格挡,然后迅速刺击马林的胸甲,把马林打下了马……

    ;;;这场骑士比武的马速,比他在家和卡恩、施瓦茨两个菜鸟对战时高很多。而且,地上也没有特意铺草,而是正常的草地。所以,摔下马后,马林半天都爬不起来。最终,还是靠着侍从们帮忙,才被抬回了科勒驾驭的牛车。

    ;;;可是,按照一轮淘汰制的原则,此次骑士选拔,马林已经算是落选了,也没有挑战的资格。所以,躺在牛车上,马林很受伤。不仅身体受了伤,心里也很伤心……

    ;;;“作为一个穿越者,我不是主角么?为什么,这个骑士选拔赛,我连第一轮都过不去?当不了皇帝的骑士,我如何脱颖而出成为军官啊?难道去当长枪兵那种炮灰兵?”躺在床上,马林悲哀地想到……

    ;;;事实上,马林之所要应征皇帝招募的骑士,最重要得原因,是马林图一个身份。现在的马林,别看一身装备和别的骑士没啥区别,但实际上,他根本就不是一名真正的骑士。至少,官方不承认他是正式的骑士。

    ;;;像马林这样拥有骑士的资源和能力,但还没得到官方承认的,有一个专门的名称——见习骑士。

    ;;;见习骑士,只能算是预备的骑士,还不是正式的骑士。要知道,拥有官方认可的骑士身份的,都是贵族。而见习骑士,在没有受封前,只能算平民。最多,算是贵族子弟。或者,还有个叫法——容克。

    ;;;骑士分三种,第一种是最牛的骑士,叫采邑骑士。这种骑士,一般是立下了赫赫战功后,被高级领主或国王册封为骑士,并奖赏采邑(封地)。骑士采邑可以世袭,但前提是,这个骑士家族,每一代都必须为册封者提供一名全副武装的骑士,为册封者作战。如果家族里没有了能作为骑士为册封者效力的人,这个采邑可能会被收回。也有不被收回的,这要看这个骑士家族所效忠的领主的心情了。

    ;;;像霍夫曼家族,就是马克伯国的采邑骑士家族。霍夫曼家族每一代的长子,都必须穿上板甲,跨上战马,在马克伯爵召唤时,为伯爵作战。

    ;;;采邑骑士下面,就是内府骑士了。这种骑士一般都出身于包括骑士家族在内的贵族家族的非长子,他们生下来没有继承权。像骑士家族的非长子,连贵族身份都失去了。为了成为贵族这样的“人上人”,他们从小苦练武艺和骑战。

    ;;;因为没有封地,这些贵族家(一般是低级贵族)的非长子,不得不到大贵族那里应聘,成为大贵族或国王的内府骑士,像雇佣兵那样长期驻扎在大贵族的城堡里,保卫大贵族全家和城堡财产的安全。

    ;;;而作为回报,国王或者大贵族,会赐予这些内府骑士正式的骑士封号。从此,这些人就成为贵族,享有不少特权。

    ;;;至于见习骑士,在正式受封前,还只是普通人,不算贵族。虽然,他们的战斗力未必比正式的骑士差。

    ;;;马林之所以削尖了脑袋要应聘帝国骑士,就是为了获得一个正式的骑士封号,获得最低的贵族身份。有了贵族身份这个外皮,马林才会不被那些大人物当做草芥,随便捏死。

    ;;;事实上,皇帝除了招募骑士,同时还招募重骑兵。重骑兵和骑士几乎一样,身穿板甲,手持骑枪,和骑士一起冲锋。而且,这些重骑兵也基本出自骑士家族。

    ;;;但是,马林却不想当什么重骑兵。因为,即使成了重骑兵,也不可能获得骑士封号。没有封号,就无法成为贵族。而且,在作战的时候,那些正式的骑士天然是军官,而没有骑士封号的,天然是大头兵,最多比步兵地位高些……

    ;;;中世纪的欧洲,贵族身份,和大明朝的读书人身份一样,是个万能的通行证。在大明朝,读书人可以行走天下,不受约束。而普通人,离开家乡百里,都必须要到官府开路引,不然就是非法出行……

    ;;;同样地,在欧洲也是如此。贵族可以横行天下,甚至免交入城税。而平民,入城必须缴纳入城税,过关卡也要缴纳各种税。而且,有时候遇到蛮横的税务官,给你加税,勒索你一下,你也毫无办法。但对于贵族,他们却是没有权利这么做的。甚至,贵族就是打死人了,也不会被判死刑,最多赔点钱。除非,他打死的同样是贵族。总之,贵族在中世纪的欧洲就是横着走的,只要不遇到比自己更厉害的贵族。这也是为什么马林要混个贵族身份的原因,起码,当了贵族后,不会被人杀了都没处伸冤。要是穿越到同时期东方的大明,马林妥妥地会去考科举,先混个护身符一样的功名先……
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