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正文 第二十章 挑选侍从
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    ;;;;因为财力允许,马林打算把侍从的数量,从5个提高到6个。?;;;;? .?因为,科勒虽然脑子好,但身体太瘦弱,当个军需官什么的还成,论战斗力,是很渣的。

    ;;;所以,马林觉得,还是再找一个战斗力还好的,代替科勒的位置。但科勒继续跟随他,充当军需官和管家的角色。

    ;;;于是,在法国人进军意大利的消息传来后不久,马林请老霍夫曼帮忙,让他在庄园内挑选侍从!

    ;;;听说马林要上战场,这个时候的老霍夫曼却不乐意了。为啥?因为他这个次子,展现出的经营才华,使得老霍夫曼觉得,即使不去卖命打仗,马林也能过得很好。之前,他把马林赶出家门去投军,也是为了儿子的生存。但现在,马林能力这么强,明显不需要再去拼命了。所以,无论是老霍夫曼,还是玛丽夫人,都不乐意让马林再去冒险了。

    ;;;可是,这一次马林的态度却是很坚决。他很清楚,凭借自己的本事,将来做一个富人不难。但是,在中世纪这个贵族通吃一切的年代,富人也无法掌握自己的命运。阿德勒以后是要继承霍夫曼庄园的,成为采邑骑士。而马林和两个弟弟,则会成为没有贵族身份的普通人。为了在这个黑暗年代有主宰自己命运的能力,马林不得不去战场冒险。再说了,华伦斯坦和蒂利的成功,可一直都是刺激着他。

    ;;;因此,马林坚决地要求要投奔皇帝,为皇帝打仗……

    ;;;事实上,马林如此坚决,除了自己要挣功名,还有一个重要的因素是——他知道第一轮意大利战争法国必败。跟着必胜的一方,还怕没有战功混?

    ;;;而且,这场战场,其实是神圣罗马帝国联合威尼斯、教皇国、米兰公国和佛罗伦萨等意大利诸侯,一起群殴法国和法国的小弟皮埃蒙特(萨伏依)。可以说,马克西米利安一世不是一个人在战斗。

    ;;;况且,法军气势汹汹地进军意大利半岛的时候,刚开始神罗根本没出兵阻拦。即使是意大利诸侯和教皇国,开始的时候也未加阻拦,只有那不勒斯派兵阻拦,还被击溃了。

    ;;;在马林看来,神罗帝国和意大利诸侯一开始的选择,虽然不是他们自己想要如此,但却正确无比。

    ;;;毕竟,刚开始得时候,法国和皮埃蒙特联军,多达6万人(法军3.7万,皮埃蒙特2.3万),这样巨大规模的军队,在中世纪是极为罕见的。那时候,谁要是顽抗,绝对是自取灭亡。即使那不勒斯派兵阻拦,但看到法军太过强大,结果直接被吓跑了。

    ;;;等到法军杀到那不勒斯王国的时候,意大利诸侯才在威尼斯和教皇国的号召下,聚集在一起,并邀请神圣罗马帝国参加。毕竟,意大利四分五裂,没有足够的力量和法军对抗。

    ;;;而威尼斯当时是意大利第一土豪,作为地中海商业霸主,威尼斯财政收入不在法国之下,甚至要高出。

    ;;;而在雇佣兵开始抬头的年代,只要你有钱,就能招募到足够多的军队。所以,有钱的威尼斯,是意大利最有实力的诸侯。也只有教皇国这样号召力特别强的势力,才能和威尼斯相比。

    ;;;马林估计,为了拉拢神圣罗马帝国出兵,威尼斯可能会支付一部分账单。但是,那也要到明年3月神圣同盟建立后了。

    ;;;可马林不愿意等到那时候,因为,皇帝马克西米利安一世在今年,也必定能筹措到一部分军费。别的不说,他自己的领地奥地利和勃艮第,也是能搜刮一些战争税的。

    ;;;而自己,则要争取尽早进入皇帝的军队,混点资历什么的。另外,皇帝也肯定对“入门”早的人更看重些,可能会当军官培养。而明年等威尼斯“赞助”后再临时征召的军队,估计是炮灰兵居多了。因为,那一批雇佣兵,估计没啥训练时间,就要投入战场了。

    ;;;……

    ;;;看到马林如此坚决,老霍夫曼最终也没说啥。毕竟,他也知道,爵位和封地是在战场上打出来的。所以,到最后,老霍夫曼还是决定配合马林,挑选侍从。

    ;;;为此,老霍夫曼把庄园里的小伙子,以及农奴家里除外当苦力的小伙子全部召集了起来,供马林挑选。

    ;;;马林对于侍从的要求是很高的,他要的不是唯唯诺诺的奴仆,而是能配合他作战的勇士。就像卡恩这样的傻大胆,虽然吃得有点多,但勇猛忠心。

    ;;;可惜,不是每个人都像卡恩那般勇猛的。马林挑选侍从时,让那些小伙子们挑战卡恩,与之摔跤。结果,没一个是卡恩的对手。

    ;;;无奈之下,马林不得不降低要求,不再以卡恩这个饭桶为标准。经过左挑右选,马林最终只挑选了3个长得壮实,比较勇敢,又很老实听话的小伙子。

    ;;;本来,他想挑选4个的。但是,除了被选中的三个人,其他人要么太瘦弱,要么太胆小,要么太奸猾,都不符合要求。

    ;;;要知道,在马林看来,他的侍从,基本上就是自己的肉盾。在危险时刻,侍从应当保护自己,随同自己作战。所以,战斗力太低的不行,会很容易被杀死;胆小的不行,他们会容易丢下自己逃跑;而奸猾的也不行,危难时刻,这种人没准会抛弃自己。所以,马林是宁缺毋滥。

    ;;;就在马林为侍从问题头疼时,一个叫绍尔的被挑选中的侍从突然说道:

    ;;;“马林少爷,您是不是想找一个勇猛、可靠的随从?”

    ;;;“嗯?”马林愣了下,但还是回答道:

    ;;;“是的!”

    ;;;“我认识这样的人,是我在波鸿做苦力的时候认识的。他叫施瓦茨,是一个很强壮的苦力,力气很大,为人也很讲义气。”绍尔因为家里负担重,前年就去波鸿城内当苦力挣钱去了,他认识的朋友,也是苦力。

    ;;;“什么来路?”

    ;;;“他其实是一个骑士的后代,只是他的祖父没有领地继承权,所以就离开了庄园,去了波鸿城里做生意。可是,他的父亲不擅经营,做生意亏本,欠了很多钱。无奈之下,施瓦茨成年后只好去做苦力,帮人扛东西挣钱养家还债。”

    ;;;“还是个贵族之后啊?”

    ;;;“嗯,施瓦茨身体强壮,人高马大,大概和卡恩差不多健壮。而且,他好像还懂一点骑士武艺。”

    ;;;“既然如此,他为什么不去当流浪骑士,投奔某个领主?”

    ;;;“少爷,当骑士是要战马和铠甲的。以施瓦茨目前的家庭情况,买得起吗?”

    ;;;“呃……也是……”

    ;;;“而且,因为他们家欠了不少钱,债主不允许他们家的人离开波鸿城,避免他们赖账逃跑……”

    ;;;“原来如此,这样,绍尔,你会骑马吗?会的话带路,我要亲自去见见这个施瓦茨。”

    ;;;“只会一点点……”

    ;;;“少爷,一个苦力而已,您叫他过来就是,何必亲自去见他!”卡恩不解道。

    ;;;“笨蛋,你没听绍尔说他们家的债主不允许他家的人离开波鸿城吗?”

    ;;;“哦……”卡恩尴尬地摸了摸后脑勺,这智商,让马林很无语……

    ;;;而后,马林、卡恩和绍尔三人,骑着马,去了波鸿城,在波鸿的一个粮仓门口,看到了正在扛黑麦的施瓦茨。

    ;;;只见一个黑发的,身高1米83左右,浑身肌肉的壮汉,正在一脸轻松地扛着两袋黑麦……

    ;;;在这仓库门口,别的苦力每次都是扛一袋黑麦。这一袋黑麦,起码有100磅重。而施瓦茨,则是左肩上扛一袋,右肩上也扛着一袋,而且还一脸轻松……

    ;;;“力气果然不小!”卡恩也不禁赞叹道。

    ;;;在施瓦茨劳动结束后,马林让绍尔过去将他请到一个啤酒馆里,商谈事情。

    ;;;“请问,您找我有事吗?”施瓦茨来到啤酒馆后,先是和马林互相作了自我介绍,然后礼貌地如此问道。

    ;;;“朗格先生,听说您是贵族后代?”施瓦茨是有姓氏的,姓朗格。在中世纪,只有贵族和有身份的人才有姓氏。而一般农奴,比如卡恩和绍尔等,只有名字,没有姓氏。一些高级一点的贵族,在姓氏中间,还会加一个“冯”字。

    ;;;“是的,我的曾祖父,是一名采邑骑士,但我的祖父不是继承人。而且,我们这一支,算是没落了。您也看到了,我现在是个苦力!”施瓦茨一脸忧郁地回答道。

    ;;;“听说你会一些骑士武艺,为何不去当骑士呢?”马林明知故问道。

    ;;;“霍夫曼先生,您也知道的,我们家现在的情况,我买得起战马和铠甲吗?事实上,别说战马,就是挽马,我们家也没有。至于我的武艺,基本是祖传的一些马下的步战武艺。至于马上武艺,因为没有马匹,我根本没有实践练习的机会,只学过一些理论。严格来说,到现在为止,我还不太会骑马……”施瓦茨认真地回答道。

    ;;;“呃……”马林被施瓦茨的老实给弄得愣了一下。在后世,马林参加过不少面试,也面试过别人。从来,只有人使劲夸自己的,没有自揭短处的。施瓦茨的实诚,让马林有点不习惯。但是,马林转而大喜,这样的老实人,不正是自己想要的吗?

    ;;;“我想聘请你为我的骑士侍从,你愿意吗?”

    ;;;施瓦茨沉默了,没有立即回答。

    ;;;“鉴于你有一定的武艺,每天薪水4个芬尼,吃喝都算我的。”马林开出条件。

    ;;;施瓦茨还是沉默,貌似是在思考。

    ;;;“少爷,为什么我只有3个芬尼一天,你却给他开4个芬尼?”卡恩不满地嘟哝道。

    ;;;“你还好意思说,你一个人吃三个人的饭量。光是你吃饭的开销,就要比别人多很多。你要和别人吃一样多,我也开你4芬尼一天!”说到这里,卡恩不说话了。

    ;;;“霍夫曼先生,您开的条件,我很动心,可是,我们家欠了别人很多钱,债主不允许我们家的成员离开波鸿城……”施瓦茨一脸无奈地说道。

    ;;;“你们家欠了别人多少钱?”马林好奇地问道。

    ;;;“50马克……”施瓦茨无奈地说道。

    ;;;50马克,相当于8000芬尼,对于一个庄园主也许不算多,但对于一个贫穷的家庭来说,就是一笔巨款了。要知道,施瓦茨当苦力,每天劳动量是别人的两倍,也不过才挣4个芬尼一天。而且,吃饭的钱还得自己掏腰包。他的饭量,虽然比不上卡恩这饭桶,但也比正常人多不少。而且,施瓦茨一家人,父亲因为生意失败,已经急的病倒了。家里人,现在只有成年的施瓦茨,和她的母亲两个人赚钱。可家里除了躺在床上的父亲,还有两个弟弟。施瓦茨当苦力挣不了几个钱,他的母亲帮人缝补衣服,挣得更少。所以,50马克的债务,几乎将他的家庭快压垮了。

    ;;;“这样啊……朗格先生,你介意和我的侍从比试一下摔跤吗?”

    ;;;“呃……好吧……”施瓦茨站了起来来到了啤酒馆外面,而马林三人,也跟了过去。

    ;;;在啤酒馆旁边的空地上,卡恩和施瓦茨双双站立,开始了摔跤……

    ;;;“啊——”卡恩大吼一声,扑上前去,想抓住施瓦茨,并将其摔倒。

    ;;;施瓦茨很谨慎,没有立即和卡恩火星撞地球,而是闪避开去。然后,他抓住卡恩的胳膊,开始试探卡恩的力气。

    ;;;卡恩虽然是饭桶,但饭也不是白吃的。他的力气,自然很大,而且比施瓦茨更大……

    ;;;施瓦茨试探了下,发现卡恩力气比自己要大。自己要是和其硬拼,可能会吃亏。于是,他开始使用一些战斗技巧,正面避开卡恩的冲撞。

    ;;;两人的对决时间很长,一般都是卡恩在猛打猛冲,而施瓦茨则是尽量避免直接冲撞。马林看到这里,知道如果这么拖下去,卡恩这个亏是吃定了。因为,卡恩不懂得节省体力,前面用力过猛,消耗太大了。

    ;;;果然,过了很长时间,卡恩有些喘气了。又过了一阵子,卡恩似乎没开始那么猛了。然后,趁着卡恩一次喘气的机会,施瓦茨避过卡恩的正面冲锋后,猛地发力,用巧劲将卡恩绊倒在地……

    ;;;“不错,身体强壮,还比较有头脑……”马林很满意。

    ;;;比试结束后,马林伸出了右手:

    ;;;“欢迎你,朗格先生,我需要你这样的强大侍从!”

    ;;;“可是……霍夫曼先生,我不能离开波鸿城的……”施瓦茨沮丧地说道。他知道,跟随一个骑士也许有危险,但也是一个难得的机会。因为,他自信以自己的身手,是可以拼出一片天地的。作为一名骑士的后代,他可不愿意永远当一个卑微的苦力。

    ;;;“没事,只要你宣誓效忠于我,我帮你还债!”马林毫不在意地说。

    ;;;“那可是50马克……”绍尔有些呆。

    ;;;施瓦茨也有些呆,但他并没有立即回复,而是先回家和父亲商量了下。第二天,施瓦茨赶到马林所住的旅馆,正式回复马林,表示愿意成为马林的侍从,并当场宣誓和签了契约文书。

    ;;;而马林,也回家取了50马克来,帮施瓦茨一家还清了债务。而且,马林还安排施瓦茨的父母和两个弟弟,住进了霍夫曼庄园,帮忙管理煤矿。

    ;;;施瓦茨的父亲昆尼.朗格,作为贵族后代,可是识字的,也懂计算。虽然,他没有经商天赋,但算账还是可以的。

    ;;;而且,老昆尼身体虽然不好,但其实是被债务的精神压力压垮的。到了霍夫曼庄园后,看到了希望,他的身体立马开始好转了。

    ;;;他的新工作,其实就是在煤矿地面入口,统计矿工挖煤的数量。因为,霍夫曼煤矿是有这么一条规定的——煤矿工人(新人除外)每天如果挖超过10查尔特隆的煤炭,每多挖一查尔特隆,就有半个芬尼的奖金。而这些,是要有一个会算会写字的人统计的。

    ;;;之前,这个事情由老霍夫曼亲自做的。但是,作为一个庄园主,亲自做这事难免有些掉身份。像老昆尼这样的落魄贵族后代,做这个却是正合适。而且,这项工作也不重,坐在矿井上面的棚子里就能办。就算矿井下面瓦斯爆炸或者塌方,也影响不到矿井上面的人。

    ;;;不但如此,马林还答应施瓦茨,允许施瓦茨的两个未成年弟弟,跟着马林的两个弟弟——西蒙和艾伯特,一起习武和练习马术。将来,等他俩长大后,将会成为西蒙和艾伯特的侍从和助手。

    ;;;对于这样的拉拢,施瓦茨自然无比感动,并表示愿意为马林肝脑涂地。于是,马林手下终于有了一员大将(卡恩只能算是个勇猛的保镖,典韦之类的货色)……
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