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正文 第十八章 原来是个煤矿
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    ;;;;回到霍夫曼庄园,马林安顿好5只小猫后,就开始安置那4户渔民.这几个渔民,都是世代在海边打渔的。r?anw;;en .??

    ;;;可是,这几家人运气不好,他们是家里的渔船在海上翻了(4家人合买的一艘渔船)。要知道,渔船可是渔民最重要的财产。渔船没了,等于这个家天塌了。船只是很贵的,对于普通渔民而言。没了渔船,等于是全家没了希望。虽然,他们靠着娴熟的水性得以逃生,可家里的饥饿,却难以避免。

    ;;;眼看破产在即,正好马林来招募渔民。走投无路的四家人,干脆就跟着马林走了……

    ;;;马林在河边,帮他们搭建了房屋,安顿下了四家人。但问题来了——他们没有渔船……

    ;;;四家人倒是带来了捕鱼的渔网,可是,没有船,有毛用啊?

    ;;;原本,按照四家人的意愿,他们是想请马林帮他们买一艘他们熟练驾驶的汉萨快艇——一种单桅的三角帆船。可是,马林却考虑到,内河和外海不一样。海上风大,靠风帆就可以驱动船只。可在内河,经常性地会出现无风或者微风的情况。到时候,帆船就傻眼了。

    ;;;就像地中海这样的大的“内海”,也经常出现无风的情况。所以,威尼斯人和热哪亚人,都流行使用桨帆船。有风时靠风帆驱动,无风时水手一起划桨……

    ;;;鲁尔河虽然不小,但也不大。若是引进意大利人的桨帆船来打渔,实在浪费。想来想去,马林决定动用东方人的内河船——摇橹船。

    ;;;摇橹船一般不大,最大不过十几吨的排水量。但是,摇橹船有个很大的好处——就是省力。

    ;;;古语有云——“一橹三桨”,意思就是说,摇一次橹,相当于划三次桨。橹可是东方人的发明,也是很科学的东西。他的先进之处在于,橹板后置,类似后世的船舶螺旋桨。而船桨是左右置的,划起来比较费力。

    ;;;马林找来附近镇上几名造船的工匠,花了数天时间合力打造了一个排水量约五六吨的小木船,并打造了一个橹板。不止如此,马林还让工匠在船上打造了一个乌篷,方便躲雨,有些类似浙江的乌篷船。

    ;;;说实在的,马林虽然知道摇橹船长啥样,但自己其实没摇过橹。所以,开始他给人做示范的时候,船只那是摇摇晃晃啊,有时还打转。所幸,他招募回来的弗里斯兰渔民,比他更有天赋。几天下来,马林这个做示范的没掌握如何摇橹,弗里斯兰渔民,倒是掌握了如何摇橹,这让马林很羞愧。

    ;;;而后,几个弗里斯兰渔民,开始在鲁尔河上驾驭摇橹船,撒网捕鱼。似乎,这个时代没什么人捕捉内河的鱼。所以,几个渔民的收获很大。每次打渔,都能打回几百磅各种内河鱼。

    ;;;作为庇护四家人的领主,霍夫曼家拿到了其中的一半,而且是优先挑选。但让马林无语的是,老霍夫曼等人(除了玛丽夫人),似乎是头一次吃鱼,老霍夫曼和阿德勒都被鱼刺卡住了,疼得直叫唤。幸好,三个孩子没被卡住。

    ;;;在两个大人鱼刺被想法弄出后,玛丽夫人果断命令——小孩子只准吃鱼肚子上没有小刺的肉。其余部分,都给玛丽夫人这个从小生长在海边的人解决。玛丽夫人作为弗里斯兰人,从小吃鱼长大,自然不会被刺到。从此以后,霍夫曼家吃鱼,玛丽夫人包下了鱼脊背上刺多的肉。至于鱼肚子上的肉和鱼籽等,则由其他人瓜分。

    ;;;马林也显摆了一手据说学自“大贤爱因斯坦”的东方厨艺,用从铁匠铺定制的中式铁锅,做了很多美味的饭菜。比如鱼,虽然没有香醋,但欧洲有苹果醋,马林于是做了一道糖醋鱼,那叫一个美味好吃啊。糖醋鱼还没出锅,弟弟妹妹们的口水就流成了长河……

    ;;;但马林也有郁闷的地方——欧洲竟然很难找到生姜,葱和蒜倒是有。只是,做出来的味道就没那么正宗了。

    ;;;让马林无比震惊的是,这个年代,生姜竟然被当做一种珍贵的、进口自东方的香料,价格昂贵。虽然没有丁香、肉豆蔻等极度昂贵的香料那么珍贵,但也算价格高昂了。按照老霍夫曼的说法,在德意志北部地区,一磅生姜,一般价值8先令(96芬尼),而有的交通不便的地方,可以换一只羊……

    ;;;一只羊有几十磅肉,按照2芬尼一磅羊肉(批发收购价)算,也价值大几十芬尼,差不多要一百芬尼左右,简直贵得要死!事实上,算上羊毛和羊皮的价值,一只羊,估计得价值160芬尼左右,差不多是1马克。

    ;;;(标注:欧洲在奥斯曼土耳其崛起前,和东方的陆上贸易还是很畅通的。所以,那时香料还不是特别贵。但奥斯曼土耳其崛起后,开始阻隔陆上贸易路线,使得欧洲香料价格开始疯涨。比如,在中世纪早期,生姜价格才2先令每磅。但因为土耳其人的阻拦,使得香料价格开始疯涨。当土耳其灭掉埃及马穆鲁克王朝后,陆上商路基本被隔绝了,只能依靠葡萄牙人海上路线获得。到伊丽莎白一世时期,生姜价格普遍涨到了一磅生姜换一只羊的地步。)

    ;;;不提生姜这一茬,霍夫曼家族全家人吃了马林做的东方菜后,各个吃得满嘴是油,都顾不得形象了。

    ;;;玛丽夫人似乎意识到了这种东方厨艺的价值,亲自和马林学习了东方厨艺,并打算去城里开饭店。

    ;;;但马林坚决不同意:

    ;;;“妈妈,我知道用这种神奇的东方厨艺开饭店肯定赚钱。可是,您想过吗?如果有这么好吃的饭菜出现,那些大贵族会放过这种秘术?他们一定会想办法巧取豪夺走这种东方厨艺的。到时候,这也许不是霍夫曼家族的幸运,而是巨大的灾难。毕竟,霍夫曼家族只是帝国最底层的贵族……”

    ;;;马林一说,聪明的玛丽夫人就反应过来了。她出身于大贵族家庭,自然知道贵族那些龌龊。自己儿子说的没错,自家只是最低档的底层贵族,完全扛不住上面的压力。单单他们头顶上的波鸿男爵让他们交出厨艺秘方,霍夫曼家族就无力抵抗……

    ;;;最终,玛丽夫人决定——这种厨艺由她自己亲自掌握,只限于做给自家人吃……

    ;;;……

    ;;;这一天,吃饱喝足的马林,决定去自家领地的后面看看……

    ;;;说来也怪,霍夫曼家族1000英亩的封地,除了鲁尔河畔的200英亩地,其他800英亩的丘陵地区,不但不能种庄稼,树木也长不了,杂草都长得很差。

    ;;;于是,马林决定去后山研究下,看看后山的丘陵小山地带,究竟为什么那么贫瘠……

    ;;;马林虽然不是什么地质学家,但作为学历史的,地理他也不差。不说能研究出土壤问题,但一些简单的常识还是知道的。

    ;;;在马林的带领下,卡恩几个身强力壮的年轻人,随着马林一同前往后山一带,挖掘土壤,供马林取样考察。

    ;;;经过考察,马林发现,后山丘陵地带,土地似乎有些盐碱化。所以,导致这里的土地非常贫瘠,植物长势很不好。

    ;;;这让马林有些振奋,他怀疑,这里地下是否有盐矿……

    ;;;这个怀疑,不是没有道理的。波鸿在后世,可是著名的矿业城市,地下矿藏储量丰富。没准,霍夫曼庄园地下,埋藏着一个盐矿呢。

    ;;;要知道,在中世纪,盐价可是很贵的。贵到啥地步呢?中世纪,英国作为一个岛国,盐价相对便宜,为4先令(大约48芬尼的样子)一夸特(12.7千克)(相当于1.7芬尼/便士一磅)。而欧洲大陆,除了地中海沿海地区的盐价和英国差不多外,其他地区的盐价,都要比英国盐价贵得多。

    ;;;德意志地区,北部沿海地区盐价大约在2.5芬尼一磅左右。而内陆地区,像波鸿这样离海边只有几百里的地方,大约是3芬尼一磅。而更南边的内陆地区,盐价可高达5芬尼一磅之多。

    ;;;如果霍夫曼庄园地下能发现一个盐矿,那基本和发现一个银矿没啥区别。白花花的盐,能够换来白花花的银子,且不愁销路。吕内堡公爵,就是靠着吕内堡的盐矿,成了德意志地区著名的大亨公爵。

    ;;;怀着寻找盐矿的热忱,马林指挥卡恩几人,使用中式铁锹,开始在后山挖土……

    ;;;挖了很多处后,终于,在后山一个小的丘陵山谷内,几米深的地下,卡恩挖出了一锹黑黢黢的东西……

    ;;;“这是……煤炭……”马林吃惊地张大了嘴……

    ;;;没有预想中的盐矿,却发现了煤炭……

    ;;;马林想了想,却也觉得正常。波鸿在哪里?鲁尔区啊。而霍夫曼庄园,就在鲁尔河畔。在鲁尔区,煤矿到处都是,霍夫曼庄园后山丘陵挖出煤炭,非常正常。

    ;;;只是,煤炭在中世纪,可不如盐那么值钱,也不是很畅销……

    ;;;为什么呢?很正常,盐每个人都必须要吃。而煤炭,人家却不一定要用。煤炭能当燃料,柴火也能。那些远离煤矿的地区,与其费了老大心思把煤炭从遥远的地方运来,还不如就地拣点柴草当燃料了。

    ;;;除非,是城市里,不管柴火还是煤炭,都要从外面运进来。而且,这城市运输要方便,和煤矿交通要便利。

    ;;;现在可是中世纪,不是煤炭消耗惊人的蒸汽机时代。加上鲁尔区到处有煤矿。所以,煤矿并不那么值钱。

    ;;;但是,话又说回来了,霍夫曼家族的后山,原本是抛荒的破地方。现在,好歹也有煤矿,不至于浪费了这地儿。

    ;;;当全家人得知后山有煤矿时,都很高兴。眼下,煤炭虽然不太值钱,但也能卖到钱。而且,霍夫曼庄园就在鲁尔河边。到时候,只要在鲁尔河畔修建一个码头,就可以把煤炭用船外运销售了。鲁尔河通莱茵河,可以抵达很多城市,运输很方便。

    ;;;不过,煤炭价格眼下真心不高。一查尔特隆煤(288加仑,大约重1.5到1.7吨),在鲁尔区零售价格只有3先令(36芬尼)。即使拉到莱茵河畔那些大城市卖,也只有5先令左右。而盐,一夸特(12.7千克)就可以卖到至少4先令。所以,煤炭和盐没法比。

    ;;;但不管怎么说,霍夫曼庄园水运方便,把煤炭挖出来,卖到各个城市去,还是能赚钱的。老霍夫曼请来专业的采矿师,做了评估。评估下来,霍夫曼庄园后山的丘陵地带,地下全是煤炭。而且,都是一等煤。估计,挖出几百万查尔特隆不是问题。这些预估能挖的煤,都是深度不超过百米的。至于百米以下的,以中世纪的技术,目前还很难挖掘。别的不说,单是深井排水,就是个大问题。英国人在18世纪,为了抽深井下的积水,才发明了蒸汽机。瓦特蒸汽机,其实是在煤矿抽水蒸汽机的基础上,才完善的,根本不算首创发明。

    ;;;因为发现了煤矿,老霍夫曼夫妇和马林,开始紧急讨论如何开采煤炭和运输销售的问题。

    ;;;首先,霍夫曼家族,肯定需要去外面招募一批农奴来当矿工。现在被庄园容不下的农奴多了去了。主要原因是农奴家庭生的孩子多,而庄园需要的农奴有限。所以,每年都有庄园会赶走一些多余的农奴。这些农奴被迫去城里或者矿山上当苦力,就像霍夫曼庄园,就有七八个小伙子去了城里当苦力。马林知道,井下挖煤是有危险的。霍夫曼家的煤矿,明显是地下煤矿,虽然埋藏不深,但也是地下的,不是露天的。而下矿井,是有危险的。煤矿矿井可是经常爆炸塌方的。所以,马林不愿意用本庄园的农奴当煤矿工人。因此,到外面招人,是最好的选择。

    ;;;然后,就是运输问题。矿井开挖后,还要铺设轨道,把矿车顺着轨道拉到鲁尔河边。这段距离,也有大约两公里远的样子。而拉到鲁尔河边后,霍夫曼家族还要修建一个码头,供来拉煤的商船停泊。

    ;;;霍夫曼家族自身是没有商船的,所以,只能联系那些中间商,让他们来码头拉煤。当然,这样的话,每查尔特隆煤,霍夫曼家族最多能得到2先令。但即使如此,也能让霍夫曼家族收入提高一大截了。毕竟,纯粹种地,收入可不高。
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