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正文 第345章 亚美利哥归来
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    1500年圣诞节前夕,亚美利哥终于率领探险船队归来。马林非常开心,举行了盛大的仪式欢迎亚美利哥的归来,并且,立即履行承诺,册封亚美利哥为世袭爵士,并赏赐了100尤格拉姆的耕地和庄园。

    亚美利哥此次记录的航海数据非常详细,几乎每隔一段时间就定位一次,以准确记录航线。当然,因为前往加勒比海的航线哥伦布早就做过记载,亚美利哥只是记录下了具体的坐标。毕竟,哥伦布记载的航海日记,还没有准确的纬度和经度的说法。而亚美利哥受到马林的“点播”,还装备上了阿达生产的六分仪,自然记录起来更加方便。

    亚美利哥这次最主要的,就是记录北美双岛到东弗里斯兰的横跨大西洋的航线的问题。这条航线,其实从北美双岛去欧洲,是很方便的。因为,船舶完全可以顺着北大西洋暖流航行。而且,航行途中,基本处于西风带(北纬30度到60度)。所以,从北美双岛航行去东弗里斯兰,是一路顺风顺水。要不是亚美利哥特地减速,好详细记录坐标,他们早就回来了。

    但反过来,从东弗里斯兰去北美双岛,那就悲催无比了,简直就是逆风逆水,艰难无比。所以,历史上的“五月花号”于1620年9月6日从英国普利茅斯出发,在1620年11月21日才抵达科恩角,花了两个半月。

    但是,第二年“五月花号”返航回英国时,于1621年4月5日出发,5月6日就返回英格兰了,只花了1个月零一天。

    所以,顺风航行从北美去欧洲,花费的时间,连逆风从欧洲去北美的花费的时间的一半都不到。这就是风帆时代的重大特点——顺风快、逆风慢。

    也因此,哥伦布在去美洲的时候,没有直接向西,而是先带着船队向南,经过北纬30度线,先抵达加那利群岛,进入东风带。然后,继续南下,顺着加那利寒流,抵达北赤道暖流后,顺着东风和向西流动的北赤道暖流,顺风顺水地一路向西。而返航的时候,则先从向风群岛北段,向东北方向航行,抵达北纬30度北后,再顺着西风返回西班牙。

    亚美利哥因为在北美双岛停留比较久,又在北美东海岸考察了一段时间。加上中途不住地放慢速度来测定坐标,所以,他花了两三个月的时间,才从北美双岛返回东弗里斯兰。不过,现在有了他精确的记录,下次航行,从北美双岛回欧洲,那就比较快了。

    对于亚美利哥记载的坐标和航线图,被马林列为了东弗里斯兰的最高机密之一,并让亚美利哥发誓绝不透露,否则接受严厉的制裁。

    亚美利哥在归航途中,还在纽芬兰岛和布雷顿角岛做了停留,并登陆进行了考察,还画了地图。

    让马林吃惊的是,亚美利哥还在布雷顿角岛的某个优良港湾登陆后,在离港湾一段距离的内陆,发现了煤矿……

    马林通过亚美利哥绘画的地图,认出那是布雷顿角岛,并指导,亚美利哥登陆的港湾,就是加拿大的悉尼……

    是的,加拿大的悉尼。前世马林搜索百科时,搜索悉尼,结果冒出两个悉尼来。所以,马林对这个加拿大的悉尼印象深刻,也记住了布雷顿角岛的地图。

    亚美利哥找到的这个煤矿,显然就是加拿大悉尼附近的煤矿(北悉尼附近的矿区,就在海边)。严格来说,这是一个非常靠近海边的煤矿,非常适合殖民者应用。而且,它是露天煤矿,开采很简单。也因此,加拿大悉尼早在19世纪就成了钢铁中心。因为,当地煤炭多啊……

    马林差点都忘了这茬,没想到,亚美利哥偶尔经过布雷顿角岛,不但发现了悉尼湾,还特么发现了北悉尼的悉尼矿区(sydneymines,卫星地图上很容易找到,51240的谷歌地图)的煤炭,简直就是惊喜。

    当然,马林不是说想要把北悉尼的煤炭运回欧洲使用。那样搞的话,成本太高了。毕竟,从北美运到欧洲,道路遥远,成本很高。这个年代,可不是后世特大柴油动力的超级货轮年代。帆船大小是远不及后世的货轮的,而船越大,运输成本就越低。所以,运送煤炭回欧洲,并不经济,还不如从英国进口了。

    但是,北美的煤炭,可以就地利用啊!

    利用来做什么呢?造纸和造船!

    之前,马林就想过使用北美的森林资源来造纸,使用原木作为纸浆来源。但是,这需要使用密封的高压器皿,添加硫酸钠或烧碱来猛火蒸煮。这样一来,就需要很多燃料。

    原本,马林是打算直接使用砍伐木材的边角料(如枯树枝、枯树叶等)来作为燃料的。但是,枯枝败叶的热值不高,而煮纸浆需要猛火。所以,使用煤炭才是更好的选择。

    如今,有了煤炭,自然是皆大欢喜。而且,有了煤炭,马林还可以在造船过程中,使用煤炭炉子煮出的高温蒸汽,去软化木材,将其加工成船肋骨。

    总之,有了煤炭,燃料问题就不再是个问题了。至于那些砍树剩下的枯枝败叶还有树皮什么的,完全可以给老百姓拿去当柴火烧嘛。而工业生产,则都使用布雷顿角岛出产的煤炭。

    说实在的,布雷顿角岛有煤矿,简直就是一个非常好的发展基地。但是,它也有很大的缺陷。

    因为,布雷顿角岛比较靠北,气候比较冷。所以,这里寒温带的针叶林比较多,阔叶林很少。

    而马林最需要的橡树,在布雷顿角岛这种高纬度岛上,虽然有,但占比很少。岛上最多的,还是桦树、松树等针叶乔木。但桦树、松树等针叶乔木耐腐蚀性很差,不适合造船。

    所以,布雷顿角岛虽然有煤矿,却不适合作为造船基地。但是,针叶林的木材,用来造纸,却是没有任何问题。

    因此,思考再三后,马林终于下定了决心——在布雷顿角岛也开一个基地,主要用来采煤和造纸。当然,附近的土地也可以用来放羊。

    亚美利哥登岛考察过,这里印第安原住民很少,占领岛屿危险性很小……

    这也难怪,印第安土著毕竟是落后文明,还处于狩猎和原始农业阶段。但是,布雷顿角岛因为纬度高,不适合种植粮食。而因为冬季寒冷,狩猎也很麻烦。

    反正,这个年代的北美大陆地多人少,印第安人完全没必要把自己陷死在这里,完全可以南迁往南边后世美国的地盘。毕竟,越往南,动物越多,也更适合种植庄稼。

    所以,占领布雷顿角岛,是很方便的事情,不怕遭到印第安人的围攻。不像在后世美国的海岸地区,因为气候温暖,土地肥沃,印第安人也多。英国佬17世纪在弗吉尼亚殖民的时候,就经常被印第安人围城,导致饿死很多人。要不是印第安人攻不破坚固的城堡,英国殖民者早就被屠了不知多少遍了。

    决定了在格林纳达、北美双岛和布雷顿角岛殖民后,马林开始写报告,准备把这三处殖民点,上报给西班牙王室,以保证合法性。

    事实上,马林也不愿意给西班牙这个面子。但是,西班牙获得美洲,毕竟是教廷批准过的。要是不和西班牙王室打招呼就占据这三处地方,不但会招来教廷和西班牙的不满,也会给欧洲其他国家开一个坏头,会导致其他国家跟风。

    所以,马林还是按照规矩,把这3个殖民点算作15个殖民地之一,上报给西班牙王室,以显示合法性。

    而且,为了继续拉拢哥伦布和亚美利哥两位大航海家,马林决定把北美双岛的名字,更换为两位大航海家的名字。

    比如,南塔克特岛,就被马林命名为亚美利哥岛。而马萨葡萄园岛,则被命名为哥伦布岛。

    亚美利哥听说了这个消息后,非常开心,特地跑过来谢恩。毕竟,这些大航海家,除了追求利益,名声也是他们非常在乎的。

    把一个岛屿以自己的名字命名,那可是无上光荣的事情。要知道,人的寿命是有限的,但岛屿的名称却可以永存。马林此举,简直就是给二人扬名了。也就是哥伦布还在印度那边的,要是知道有岛屿以自己名字命名,他也会非常开心的。

    至于格林纳达和布雷顿角岛,马林则没打算换名字。倒是有手下建议马林把布雷顿角岛命名为马林岛的,但马林没同意。倒不是他不想用自己的名字命名,而是,马林压根就看不上这个破岛。要命名,也得是把纽约等日后繁华的地带用自己的名字来命名啊。布雷顿角岛是个亚寒带岛屿,农业搞不起来,所以注定火不起来。把自己的名字给这种岛屿命名,不白瞎了吗?还是找个能发展起来的我地方用自己的名字命名好……手机用户请浏览阅读,更优质的阅读体验。
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