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正文 第332章 船长学校
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    当马林派遣两艘新建好的250级商船带着66万磅黑麦南下西班牙的时候,遭遇了船长短缺的问题。

    之前,在特塞尔岛的时候,马林就依靠高薪雇佣的葡萄牙老水手们,办起了非正规的水手学校,培养从渔民家庭挑选来的年轻人。

    然而,水手毕竟只是水手,完全不能取代船长的地位。水手的主要任务,主要就是操控船帆和海面上的战斗。

    这样的工作,一般的没文化的年轻渔民,也是很容易上手的。毕竟,他们祖祖辈辈都是在大海上讨生活的,天生就有航海的本能。

    但是,船长、大副等负责带队的技术性的航海人才,马林麾下却是极缺乏的。因为,船长不仅仅是高级的水手,还必须有文化,能够记载航海日志和水文情况。

    而且,每一个合格的远洋航海船长,都是一个不错的天文学家和数学人才。因为,船长经常需要通过观察日月星辰,来确定航海位置。

    而在马林指点达芬奇搞出六分仪后,船长则必须懂得天体角度的计算,需要一定的几何知识。

    所以,在大航海时代,船长才是真正的高级技术工种,一般人难以胜任。马林手下倒是有不少船长,但他们其实都不是合格的远洋航海船长。

    这些个船长,只适合近海航行,依靠陆地为参考坐标进行靠岸航行。而这种近海船长,实际上是目前欧洲最多的。只有少部分懂得日月星辰角度计算的优秀船长,才适合带队远洋航行。一般而言,这样的船长,又叫航海家。哥伦布和亚美利哥,都是其中的杰出代表。

    悲催的是,马林目前手下只有哥伦布和亚美利哥两个人,能够称得上是航海家。其他人,只能算是近海船长。最多,跟在哥伦布和亚美利哥身边混的一些大副、二副什么的,跟着这两人学到了一些高深的航海知识,勉强能够根据航海日志,跑一跑探索好的航线。

    可是,马林明显不想这样。他可是一个想成为大航海时代海上霸主的男人。因此,拥有一批能适应远洋航行的船长,是马林的追求。

    因此,马林打算在水手和适合当水手的少年里,挑选脑子聪明的年轻人,教他们读书识字,以及航海用的天文知识和数学知识。

    同时,跟随哥伦布探索印度的一批船员里,有一个大副被马林轮休在家。于是,马林挑选出50名聪明的水手少年,交给这个叫奈特的大副,让其教孩子们航海用的天文知识,和数学计算方法。

    实际上,奈特本人,也只是个二把刀的水平。但是,让他教孩子们基础的航海知识,还是可以的。而且,奈特不管怎么说,也是个识字的,不然也做不到大副。因此,马林让奈特教那些水手少年们识字,背诵航海用的天文知识基础,以及简单的计算太阳和水平面夹角的方法。

    马林并不指望奈特能把这群水手少年教多好,反正,等这次哥伦布从印度回来,马林就不准备让他再次出海了。

    与其让一把年纪的哥伦布出海,不如让哥伦布留在东弗里斯兰的船长学校里,教这帮聪明的水手少年更高深的天文知识和数学知识。

    等到这帮少年都学会了天体角度的几何计算,根据六分仪和航海钟,他们就能轻易地计算出所在地的经纬度。

    这样,只要有记载完全的航线的经纬度,这些人完全可以根据资料,对比测量结果,轻松地完成老航线的航行。

    其中比较优秀的,还可以当做探索型的航海家培养,让其在未来探索新的航线——比如明朝航线……

    要知道,明朝出产的瓷器和丝绸,绝对能在欧洲畅销,而且很暴利。不但如此,明朝的硝石价格,比印度还要便宜。

    真正打通明朝航线的话,利润要比印度航线高多了。这些中世纪欧洲人也许不知道如何和明朝这个闭关保守的国家打交道,但熟知华夏历史的马林还能不知道?

    欧洲王室就是太好面子了,总想着和明朝平等相处。但殊不知,明朝人其实看不起任何其他国家。所以,欧洲人祥和明朝事先正常外交往来,是不可能的。而且,明朝物资丰富,也用不着和欧洲人发生贸易。

    所以,对付明朝的最好办法,就是称臣纳贡,派个代表去京师三叩九拜。只要让明朝君臣觉得有面子了,那就一切好说。否则,绝对不会鸟你。宁可死战到底,也不会退后一步。

    西班牙人就是吃了这个亏,作为雄霸欧洲和美洲的大帝国,西班牙人太过矜持,所以一直无法打开明朝市场。而葡萄牙人则要狡猾许多,虽然没有向明朝称臣纳贡,但也通过贿赂两广地方官员,得到了澳门这个贸易点。要不是后来葡萄牙恰好被西班牙灭国,让荷兰人趁机夺取了马六甲海峡,葡萄牙人将会继续享受巨大的贸易利益。

    马林作为一名华夏穿越者,对明朝不要太熟悉。虽然还没有开通明朝航线,但讨好明朝的方案就订了一大堆。比如直接讨好皇帝,贿赂内阁大臣,甚至,还可以贿赂当红的太监……

    总之,只要能拿下明朝的贸易权,花点钱贿赂,是完全值得的。况且,马林知道,这两年明朝是明孝宗执政,也许贿赂会难一点。但1505年后,熊孩子朱厚照上台后,破绽那叫一个多啊。不说朱厚照本人比较好搞定,就是随便贿赂下朱厚照麾下的大太监刘瑾,就能把贸易的问题简单地解决了。

    当然,那些都是以后才能用到的办法。眼下,当务之急是马林要拥有多个高水平的、年轻力壮的船长,开辟明朝航线先。

    除了选拔了50个聪明的水手少年进行培养外,在马林建立的平民学校——工匠学校里,马林还打算让那些弗里斯兰渔民家的孩子们,从小就学习航海基础知识和数学知识。等到他们大一点,就从里面挑选学得好的学员,交给哥伦布和亚美利哥继续培养,以培养成能够接班二人的优秀远洋航海船长。

    东弗里斯兰伯国现在有三四万渔民之多,渔民家里的孩子也众多,被送进学校的孩子,多达5000人之多。这些孩子,马林不需要他们都成长为船长,只要有500人成长为合格的远洋船长,马林就开心无比了。至于其余人,则可以充当水手,为马林的航海大业服务。

    只是,不管是那50名聪明的水手少年,还是那5000刚上小学的渔民子弟,想成长为船长,都不是三五年可以成功的。所以,马林还是需要等待的。眼下,他还是只能继续重用哥伦布和亚美利哥两个大航海家。只有等到新一代的航海家成长起来,马林才能真正实现称霸海洋的梦想……
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